Возмещенная Индейка

지난달

Грейс Лорен накануне Дня Благодарения сидела за столом, упираясь локтями в стол, подбородком в ладони. Стол стоял посреди маленькой однокомнатной квартиры, которую она снимала со своим сыном Лесли. Из ванной просачивался запах канализации.

Это всё, что они с сыном могли себе позволить.

– Чёртова жизнь! – её голос был кислым и полным жалости к себе. – Вот и День Благодарения пришёл… и что? У нас даже нет индейки! До чего мы докатились?

Действительно, это был первый День Благодарения в жизни Грейс, когда её семья – или то, что от неё осталось – не могла позволить себе купить индейку. Пять лет назад её уже бывший муж оставил семью ради другой женщины. Увидев соперницу, Грейс не могла понять – что в ней было особенного? Да, она была моложе, но… в остальном… пфф, лохудра! И всё же, и всё же… ах… как несправедлива жизнь! Как всё глупо, как всё чертовски глупо!

Жизнь Грейс была непростой. Она работала в колл-центре, выполняющем заказы нескольких компаний. Располагая временем всего в несколько секунд между звонками, Грейс должна была удержать клиента на линии до окончательного решения вопроса, оставаясь при этом терпеливой и вежливой, даже если в ответ ей хамили. Кроме того, она считалась опытным сотрудником и была обязана оказывать поддержку любому оператору, у которого случались сложности с клиентом – чтобы ситуация не вышла из-под контроля. Так что Грейс и её руководство не получали от клиентов писем с претензиями о плохо выполненной работе всего департамента.

В метро, по пути домой, мысли о разводе и жалком существовании не давали ей покоя. Грейс ненавидела эти мысли и презирала свою работу, но была бессильна что-либо изменить.
Хуже бывало, когда работы вообще не было – сотрудников увольняли, сокращая штат или попросту отправляли домой без оплаты и приглашали снова, когда число заказов к праздникам значительно увеличивалось. Именно это произошло с Грейс, а ведь её зарплата была чуть выше, чем у новичков, которых она натаскивала. На этот раз её вызвали на работу тринадцать дней назад, она ещё не успела получить зарплату.

Её бывший мало зарабатывал, и сумма его алиментов была ничтожна. На глаза Грейс накатывали слёзы безысходности.

Лесли, который вырос за прошлое лето, встал со стула и подошёл к матери, возвышаясь над ней, как вопросительный знак.

– Не плачь, мама, – он положил руки ей на плечи. – Кому нужна эта индейка? Ну её…

– Да, дорогой, конечно, – она шмыгнула носом и вытерла слёзы, размазав чёрные полосы от потёкшей туши. – Мы должны быть выше этого. Мы должны… – она пыталась сказать что-то, морально ободряющее, но не смогла совладать с собой и расплакалась.

Лесли взглянул на неё, закатил глаза, затем снял куртку и шапку с вешалки в коридоре и направился к двери.

– Ты куда? – Грейс встрепенулась и посмотрела на сына.

– К Дуэйну, нужно кое-что для школы напечатать.

У них был дешёвый компьютер, который бывший подарил Лесли на день рождения, но принтер и Интернет им были не по карману. Лесли обычно сохранял свою работу на флэшке и шёл к приятелю Дуэйну, который жил в том же здании. На его компьютере Лесли распечатывал свои работы, искал нужное в Интернете и отмечался в соцсетях.

Поприветствовав Дуэйна, Лесли кивнул в направлении принтера:

– Дружище, нужно кое-что напечатать.

Дуэйн встал и потянулся, уступив Лесли место у компьютера. Стоя за его спиной и глядя в монитор, Дуэйн спросил:

– Чувак, а чего тебе надо на сайте «Publix»?

– Собираюсь добыть эту грёбаную индейку!

Лесли ухмыльнулся, встал и вытащил листок из принтера.

– Спасибо, приятель! – бросил он, спеша к выходу.

Но уже в дверях Лесли процедил сквозь зубы:

– Ненавижу, когда она хнычет!

Через два часа Лесли пришел домой уставший, неся в руках громоздкий пакет.

– Что случилось, Лесли? Что ты принёс? – Грейс вскочила со стула и поспешила на кухню за Лесли.

Не отвечая, парень тяжело бросил пакет на кухонный стол, содержимое издало глухой стук. Он отступил назад, снял шапку, вытер пот со лба, повесил куртку и шапку на вешалку. Грейс бросилась к пакету и заглянула внутрь. От удивления глаза её округлились.

– Индюшка? Настоящая индюшка от Ханисайкл? – она сделала шаг назад, смахнула несколько прядей волос, упавших ей на лицо, а затем опять заглянула в пакет.

– Где ты её взял? Она такая большая, должно быть, стоит целое состояние!

Лесли направился в душ.

– Ты хотела индейку… Вот она!

– Но… но как… где ты её взял? – Грейс была ошеломлена.

– Где взял, где взял? – Лесли передразнил её. – Что за вопрос? В магазине, где же ещё! – Лесли закрыл дверь в ванную комнату и включил воду в душе.

В этот момент страшная мысль озарила Грейс, заставив её содрогнуться. Она быстро подошла к двери ванной и, громко постучав, закричала:

– Ты что, украл? – слёзы опять наполнили её глаза. – Скажи, ты украл, дорогой?

Лесли рявкнул:

– Нет! Оставь меня в покое и дай принять душ! О, господи!

В местном магазине сети «Publix» Лесли бродил вдоль секции замороженных индеек. Классическая музыка мягко и неназойливо лилась из громкоговорителей. Люди сновали вокруг, производя однообразный гул, спеша запастись продуктами для праздничного ужина.

Лесли, напротив, был полностью сосредоточен на мысли, плотно засевшей в его голове.
Он оглядывал длинную витрину замороженных индеек от разных производителей: Баттербол… Шейди Брук… Ханисайкл… Норбест. Время от времени он брал в руки тушку, внимательно изучал этикетку. Потом, отрицательно качая головой, откладывал её обратно.

Наконец, с почти обмороженными руками, парень добрался до крайнего правого угла морозильника, где было темно из-за разбитой лампы – и достал оттуда то, что так тщательно искал. Держа эту индейку, как сокровище, Лесли протолкался к кассе и встал в очередь.
Кассирша ласково улыбнулась, положила индейку в пакет и, обратившись к Лесли, произнесла:

– Тридцать пять семьдесят, сэр.

Лесли внимательно посмотрел на монитор и возразил:

– Не думаю, что это правильная цена, мэм, – глядя на кассиршу, в глазах которой отразилось недоумение, он разъяснил:

– Понимаете, мэм, рекламируемая цена здесь 99 центов за фунт, а сканированная… – он указал пальцем на крошечный ярлык. – Доллар четырнадцать.

– О, извините, сэр! Рада, что вы на это указали. Теперь я снова пробью вашу покупку с правильной ценой, вручную.

– О, нет, мэм! Согласно политике магазина – если сканированная цена выше рекламируемой, то индейку дают бесплатно.

– Что-о-о? Ты что, мальчик, того?! – теперь кассирша посмотрела на Лесли как на сумасшедшего. – Я не дам тебе тридцатифунтовую индейку бесплатно!

– Тогда я хотел бы поговорить с вашим менеджером, мэм.

Кассирша с презрением посмотрела на Лесли – так, что её верхняя губа дрогнула.

– Разумеется, как вам угодно, – и дважды объявила в микрофон. – Менеджер мясного отдела, подойдите к кассе номер 5.

Потом повернувшись к Лесли, сказала с недоброй улыбкой:

– Пожалуйста, отойдите в сторонку, он уже идёт.

Вскоре солидный, громоздкий человек в чёрном костюме подошёл, посмотрел на кассиршу, после чего представился Лесли:

– Я – Рэнди Миллс, менеджер мясного отдела.

И, обратившись к кассирше, спросил:

– В чём дело, Глэдис?

– Сканированная цена этой индейки выше, чем рекламируемая.

– Так сделайте это вручную.

– Я хотела, а он… – Глэдис с возмущением кивнула головой на Лесли. – Он хочет индейку даром!
Менеджер опять повернулся к Лесли, оценивая его взглядом и на секунду замер, выпятив нижнюю челюсть. Затем взял индейку со стойки кассы, осмотрел этикетку и сравнил её с розничной ценой. Стальным немигающим взглядом менеджер посмотрел на Лесли, морально и физически довлея над долговязой фигурой паренька.

– Значит, вы, молодой человек, совершенно случайно выбрали эту индейку из десятков других, которые были доступны, да?

– Да, сэр! – голос Лесли колебался между высоким тенором и низким баритоном – как раз в его возрасте у мальчиков ломается голос.

– Прямо так, а?

– Точно так, сэр, – Лесли сжал кулаки.

– Ну хорошо. А почему тогда вы не хотите, чтобы мы снизили цену до рекламируемой?

– Из-за гарантии магазина, сэр, – Лесли вручил менеджеру распечатку. –

– Это ложная реклама!

Когда Лесли повысил голос, менеджер заметил, что другие покупатели повернулись к ним в ожидании скандала. Дуэль взглядов продолжалась ещё несколько секунд. Менеджер покачал головой, как бы не веря в реальность происходящего. Он повернулся к кассе и сказал:

– Глэдис, дай ему его индейку, – потом громко добавил обращаясь к Лесли. – Вот, пожалуйста, сэр.

Наш магазин всегда чтит свои обязательства!

– Спасибо, сэр! – Лесли схватил пакет с индейкой и поспешил к выходу, но остановился.

Повернувшись, подошёл к кассирше и спросил:

– Не могли бы вы вложить это в ещё один пакет? Я бы не хотел, чтобы он порвался, и такая дорогая индейка вывалилась.

Глэдис подчинилась и молча положила покупку во второй пакет. Довольная улыбка не сходила с лица Лесли.

Вечер Дня Благодарения, наконец, наступил – и Грейс позволила себе то, что делала редко – нарушить диету и лечь спать пораньше. Перед сном она поцеловала Лесли в лоб. Лежа в постели,

Грейс улыбнулась и подумала:

«От кого он унаследовал эту способность? Должно быть, от моей родни…»

Authors get paid when people like you upvote their post.
If you enjoyed what you read here, create your account today and start earning FREE STEEM!
STEEMKR.COM IS SPONSORED BY
ADVERTISEMENT
Sort Order:  trending

Везде к сожалению для простых людей жизнь не сахар. .
Хороший пост.

·

Спасибо!