古国今何在

4개월 전

国人最爱听的一句话就是:我中华是当今世界硕果仅存的文明古国!对这一似乎已成定论的褒奖,当然少不了自然的补充:其他文明古国——通常指古埃及、苏美尔、古印度、古希腊等——后来都衰落了。

这样一种成败分明的对比,岂不让炎黄子孙无比自豪!但文明史家偏偏持相反的看法:就对人类文明的总体贡献而言,那些似乎已衰落的文明,恰恰是最有分量的。

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###古埃及
我相信没有人否认,埃及是文明古国之首!谁始终占据着世界文明史的首章,将人们的目光吸引到5500年前?谁至今仍然是全世界观光客的旅行首选地之一,将震惊得目瞪口呆的各国人士吸引到古国遗存之前?谁还在将一批批考古学家,召唤到记录着远古余音的古墓荒冢?——当然是古埃及!只有它才有这种连通古今的神力。

然而,古埃及今何在呢?

它不安静地躺在那儿吗?就在让全世界低首无言的巨大金字塔之下,向你细说着古代工匠的悲辛;就在让你极目仰视的巨大卢克索神像前,激发着人们对远古神祗的无穷遐想;就在幽森神秘的帝王谷,向你展示着古代法老的骄傲与悲歌……。

这里就是古埃及!就在这里,现代人与古埃及人携手、交谈、互相致意。

然而,这终究不是古埃及,至少不是古埃及的全部。人们凭常识更加相信:古埃及已被永埋黄沙之下;那个在尼罗河畔仰望星空、在无边沙漠中挥刀驰骋、在地中海扬帆远航的古埃及,已经无可挽回地逝去了,已消失在历史的浩瀚烟波中。

人们究竟希望看到一个什么样的古埃及呢?这样的问题,同样可以对任何古国提出来,它涉及人类文明不可缺少的三大要素:人、物质遗产、精神遗产。于是,今天人们希望看到的是:古埃及人的后裔今何在?古埃及人的辉煌物质成就今何在?古埃及的精神文化今何在?或者说,古埃及人的灵魂今天附着何处?如果这些都已消失,你能说古埃及今犹在吗?

我在埃及旅游时,提出的第一个问题就是:古埃及人的后裔今何在?如果我们不能握到他们的手,盯着他们的眼睛,直接询问他们对于远祖的回望与思念,怎么能够确信,我立于其上的那块土地,正是昔日古埃及人的家园呢?

我不知道,我的问题该由人类学家还是历史学家来回答。我只感到,历经数千年的沧海桑田之后,古埃及人的血液,纵然在继续流淌,但或许已经模糊不清。或许,每个现代埃及人的血管里都流淌着古埃及人的血液;但是,那里也可能同时流淌着希腊人、亚述人、腓尼基人、罗马人、阿拉伯人的血液。

今天的埃及人在追思远祖时,是应向埃及法老顶礼膜拜,还是应向默罕默德叩首致意?我的问题,至今都没有获得令人满意的解答,它将继续徘徊在我的心中,挥之不去。

至于古埃及人的物质成就,就在金字塔、狮身人面像等等的壮观现场,今天仍然伸手可触,不容置疑。毫无疑问,这是现代人眼中最直观、最形象的古埃及,是古埃及的最不能否认的真实存在。然而,这些却不能满足现代人对于一个文明古国的期待。现代人或许希望,金字塔应当直接联系着现代的摩天楼、现代城市的五光十色;没有这些,还是会有一些人觉得,那个辉煌的古埃及已经永远消失了。

最后,灵魂所在的古埃及精神文化,今何在呢?恰恰这才是最重要的。无知的石质丰碑总有一天会要倒塌,但精神的丰碑却注定要永存于人们心中。

古埃及文化,就是由古埃及象形文字所记录的一切,就是古埃及的天文、历法、对神祗的敬畏、对星空的遐想……。正是这些,经腓尼基人、希腊人、罗马人、阿拉伯人薪火相传,仍然存在于人类文明的巴别塔中,它们没有消失,也不可能消失。正是这些东西,给人类提供了最早的文明基因;如果没有这些基因,我们实在不能说,人类文明是否还是今天这个样子。

如果你认可最后这一点,难道还能说,古埃及已经消失了吗?

苏美尔

每当电视新闻报道着中东战火无情地吞噬古代文明遗迹时,我都不免为之颤栗。培育一个文明可能要数千年,而毁灭文明的遗存,或许就在弹指之间。

作为文明古国,苏美尔远没有古埃及那样众所周知,但这丝毫不意味着,苏美尔的历史光辉与文明价值略欠一筹。然而,在文明古国之中,苏美尔确实有些不幸。在所有不幸之中,最大的不幸或许是,苏美尔存在于今天的伊拉克这块土地上。不同于埃及——它如同一个保护严密的要塞——伊拉克是一个四战之地,自古以来,没有任何民族能够在那里维持长久的安全,何止不幸的苏美尔人而已?不妨说,苏美尔的被侵凌、被占领、被取代,乃是无可逃遁的劫数。

那么,苏美尔今何在呢?

如同对古埃及一样,也可以提出三个问题:苏美尔人的后裔今何在?苏美尔的物质遗产今何在?苏美尔的精神文化遗产今何在?

在今天的伊拉克乃至整个中东地区,寻觅苏美尔人的血脉,大概比寻找古埃及人的后人更加困难,或许根本就没有人对这件事感兴趣。至于苏美尔的物质遗产,完全可能曾经光芒四射,其辉煌不下于古埃及的金字塔。问题是,今天没有多少东西保存下来,而且仍然每天都有一些东西在战火中熊熊燃烧。但无论所有这一切是否行将毁灭净尽,都无碍于人们相信,苏美尔曾有过高度发达的物质文明。

剩下来要考虑的就是精神文化遗产了,这是最重要、也是最难判定的。前面已强调伊拉克是一个不幸的四战之地,因而不可避免地是一些交替出现的文明的共同舞台:苏美尔文明、巴比伦文明、亚述文明、犹太文明、波斯文明、阿拉伯文明、奥斯曼文明等等。这些文明构成一个薪火相传的链条吗?在数千年的文明传承中,苏美尔的文明基因依然或潜在、或显露地存留吗?如果回答是肯定的,那么,就没有人能够说,苏美尔已经最终退出了人类文明史。

对以上问题的回答,已进入了文明史的专门领域,不可能很简单。但我宁愿相信,苏美尔文明的基因,仍然顽强地存在,其载体或许就是至今活跃于中东地区的那些文明民族,特别是阿拉伯民族。如果不是这样,就不能解释,接替苏美尔文明的巴比伦文明、亚述文明、叙利亚文明等何以能凭空拔地而起;也不能解释,稍后的闪族诸国文明的崛起。出现于公元前18世纪的巴比伦汉莫拉比法典,至今都闪烁着耀眼的光辉,没有理由排除其中蕴含了苏美尔文明的基因。

如果认可这些,就不能说,今天苏美尔已经踪影全无。

古印度

与我们比邻而居的印度,是中国人最熟悉的一个古文明大国。横亘在中印之间的喜马拉雅山,阻挡了古代中国与印度的直接沟通;但并未完全隔断古印度的信息越过喜马拉雅山传入中国。还在两千多年前,关于天竺即古印度的传说就为汉人所知。

中国人对于古印度的了解,主要通过公元前后传入的佛教。佛教对于中华文明影响之大,或许超过任何其他境外文明。至少对中国以及东亚来说,古印度的存在是真切而持久的。

然而,古印度的命运扑朔迷离,远不足以用佛教的兴衰来解释。尽管佛教今天仍然是一个世界性的大宗教,它却几乎在印度本土消失了。这件事,或许正是古印度文明生灭无常的某种象征。

在印度这块神奇土地上,古印度文明的许多元素都奇迹般地生生灭灭、来来去去,演绎出一幅光怪陆离的宏伟图景。然而,这幅图景却异常模糊,至今理不出一个清晰头绪。通常认为,这主要应归咎于古印度文献的高度残缺;人们甚至无法写出一部较完整的古印度文明史。

那么,今天古印度还在吗?说明古印度仍然存在的证据,既无处不在又高度模糊。今天印度人口几乎和中国一样多;其中的深肤色者应当是古印度人的后裔,而白人则是稍后迁入印度的中亚雅利安人的后代。这样,“印度人”这个概念就多少有点模糊。今天印度土地上几乎遍地古迹;但若全当作古文明遗迹,就很可能成为一种误导。例如,被全世界高度赞赏的泰姬陵,实际上是穆斯林文明的产物。

尽管如此,古印度有过高度发达的物质文明,应当没有疑问。通过贸易与宗教,印度文化的影响几乎无处不在,至少遍及除越南北部之外的东南亚地区。今天,印度的精神文化产品——语言、文学、影视作品、宗教、瑜伽等等,广泛传布于全世界。但现存印度文化遗产中究竟包含多少古文明元素,却晦暗难明。所有这些,都彰显出印度文明的高度复杂性;而这又密切联系于印度那曲折离奇的历史。

这样,我们只能说,那个光辉灿烂的古印度今犹在,但在经历漫长、曲折的历史之后,它已经面目全非、难以辨认了。

古希腊

依据通常的说法,古希腊甚至没有列入“四大文明古国”之内,因为它显得“年青”了一点。这一点尚有讨论的余地。如果认定雅典为古希腊的代表,它确实年青了一点,其历史似乎略过3000年:它曾经是一个在前12世纪末蒙受外族洗劫的迈锡尼城堡。但雅典的出现并非古希腊文明的起点;在雅典之前,克里特岛上的古希腊人早于4000年甚至5000年前,就创立了辉煌的米诺斯文明,雅典文明只不过是米诺斯文明的继承者罢了。到公元前400年时,希腊土地上已有城邦千余,人口达1300万,怎么说都是一个文明鼎盛之地。

如果说到古希腊对现代文明的贡献,那么前述的古埃及、苏美尔、古印度就都不足道了。曾经被大人物讥笑的“言必称希腊”,在很长时间内都是一种世界性风尚,而且你很难反对。古罗马人、“希腊化”时期(自亚历山大时代至公元前后)的环地中海民族、拜占庭人、文艺复兴之后的欧洲人、接受东正教之后的俄罗斯人等等,能不“言必称希腊”吗?今天,或许人们已经不需要那样频繁地“言必称希腊”了,但仍然无法完全切断古希腊这根“文明脐带”。

从根本上说,今天的人类主流文明,所接受的古希腊文明基因太多了。完全可以说,如果没有古希腊,就没有今天这种样式的人类文明。今天,世界主要文字的字母发端于希腊字母;今天的民主制度发端于雅典民主制度;后世的法律制度的灵感来自伟大的雅典立法者梭伦;现代科学与哲学中的几乎所有重要思想,都源于古希腊学者;因此,几乎所有科学史与哲学史著作,都不能不从古希腊写起;今天最重要的思维工具“逻辑学”,基本上是由古希腊学者亚里士多德创立的;在现代人文科学、文学艺术中占有重要地位的大量传奇、典故、格言、文体、修辞方法、艺术形式等等,都起源于古希腊;现代人心中永远的智者偶像,大部分就属于古希腊:苏格拉底、柏拉图、亚里士多德、欧几里得、阿基米德……。

如果认可这一切,那么即使在今天,文明人类还能不“言必称希腊”吗?至少,今天人类中最有文化教养的那一部分人,不能不将自己的文化基因主要追溯到古希腊。

尽管如此,本文提出的问题仍然存在:作为一个文明古国的古希腊,今天还存在吗?这个问题就不能用一句话来回答了。

首先需要澄清一点:可能出乎大多数人意外的是,古希腊根本就不是一个国家!它不过是一个地区而已。古希腊小邦林立,直到被亚历山大大帝占领为止,从未被统一过。今天的希腊,当然是一个统一国家。人们或许认为,它正是古希腊的当然继承者;但今日希腊表现平平,似乎远远不配古希腊的辉煌,以致人们怀疑,将古希腊与现代希腊联系在一起是否恰当。问题正出在这里。

关键在于,古希腊影响太大了,他已将文明种子散播到全世界,而并非局限于希腊一地。就是论人口,在亚历山大从希腊出发的世界性远征之后;在古罗马帝国与古希腊深度结合、然后征服欧亚非广大地区之后;在拜占庭帝国以希腊为主要基地大举扩张之后;在奥斯曼帝国占领希腊、远征欧亚非许多地区之后,古希腊人的子孙就遍及大半个世界了;希腊本土的那一点希腊人,只不过是其中的一小部分,而且未必是最富有才华、最具有进取心的那一部分。至于古希腊的精神文化,则更加扩散到世界各国,留存于本土的那一部分并不显得特别辉煌,也就在情理之中、不足为怪了。唯一让今天的希腊人自藏家珍的,就是那些搬不动的物质遗产:雅典卫城(建于前447—前432)遗址、奥林匹克古运动场、帕台农神庙等等。

现在,终于可以告慰那些古希腊崇拜者了:古希腊不仅仍然存在,而且比任何文明古国都更辉煌地存在!只是,并非人们习惯上所认为的,它只是厮守在那片狭小的本土上;而是存在于整个文明人类的心中。至于今天那个希腊,作为欧盟的差等生颇被全世界轻视;但这完全不足以毁损古希腊的辉煌。

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