Sobre el "Diario del año de la peste" (1722) de Daniel Defoe

작년

Uno de los más importantes escritores ingleses del siglo XVIII vivió durante su vida una epidemia, igual que nosotros, a la que sobrevivió y de la que deja testimonio en este libro.

Autor del muy conocido Robinson Crusoe, Defoe revela en este diario una profunda religiosidad que también está presente en otras de sus obras, como Moll Flanders.

Pero de especial interés resulta este diario en estos días que vivimos, como pista que nos llega del pasado sobre como otros hombres y otras sociedades gestionaron algo tan terrible como una epidemia.

Defoe alude a la epidemia que asoló el mundo entre 1664 y 1665 y en la que murieron gran parte de la población. Me gustó el modo en el que el autor va registrando de modo progresivo el aumento en el número de muertos y contagiados, así como las decisiones que va tomando la gente, tales como irse a casas de campo o quedarse en las ciudades, o bien irse a los bosques a tratar de evitar enfermarse.

Vemos como a muchos los encierran de manera obligada para contener la enfermedad, matando muchas veces así a familias completas y sobre todo es escabrosa la descripción de los muchos cuerpos que pasaba recogiendo una carreta cada día para enterrarlos en fosas comunes.

Me gustó cómo el escritor refiere lo mucho que le costaba quedarse encerrado en su casa y que a veces de modo temerario tenía que salir a ver el puerto y la ciudad, presenciando escenas de locura y de delirio en otros hogares o en la calle.

Me sorprendió que dejaran las iglesias abiertas aunque destacando que muchos curas se fueron al campo para tratar de salvar sus vidas, dejando las iglesias sin sacerdote, pero igual la gente iba a rezar y a pedir por la salvación.

En particular me conmovió lo que expresa Defoe sobre la gente que ayudó a otros, aun a riesgo de su vida, y sobre todo esa reflexión sobre cómo la cercanía de la muerte nos ayuda a ser más compasivos y humanos con los otros:

"Y aquí voy a observar, y espero que no sea inútil detenerse en ello un instante, que los hombres, si supiesen que su muerte está cerca, rápidamente se reconciliarían. Es nuestra seguridad en la vida lo que nos induce a rechazar lejos de nosotros tales cosas, y a ella hay que atribuir las disensiones, los rencores obstinados, los prejuicios, la falta de caridad y la falta de unión cristiana. Otro año más de peste pondría fin a todos los desacuerdos. La visión de una muerte próxima, o de un mal que lleva en sí la amenaza de muerte, libraría a nuestro humor de los malos gérmenes, borraría las animosidades que existen entre nosotros y nos llevaría a ver las cosas con otros ojos."

Les dejo una foto que tomé de la edición digital que leí:

Defoe (2).jpg

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Asombroso @doctorlibro, me dejé llevar una vez más con este valioso resumen. Las historias se repiten una y otra vez sin embargo, la actitud de la humanidad parece siempre ser la misma. Todavía hay personas que han pasado otras crisis como estas y a viva relatan lo acontecido, cada parecido con la realidad... no sé si será mera casualidad. Siempre me da gusto leerlo. Reciba un cordial saludo y mi humilde apoyo.

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Hola amiga belkisa, gracias por tus palabras, para mí también es una alegría leernos cotidianamente, sabernos. Ciertamente los seres humanos repetimos una y otra vez las mismas conductas, esto de las pandemias tiene una circularidad que no apreciamos cabalmente porque nuestro tiempo terrestre es breve, pero miradas en tiempos más largos, se observa que ocurren una o dos veces cada siglo, y claro, siempre llena de esperanza saber que hay muchos que las sobreviven, abrazos.